“ESS 화재는 제조결함·관리부실 겹친 인재”

김민수 기자 / 기사승인 : 2019-06-11 10:30:37
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산업부 민관합동조사委, 23곳 화재원인 조사결과 발표
가동 멈춘 ESS 522곳은 안전조치 후 재가동 여부 판단

▲ 김정훈 민관합동ESS화재사고원인조사위원장 등이 11일 세종시 정부세종청사 산업통상자원부에서 총23개 에너지저장장치(ESS) 화재사고에 대한 조사결과를 발표한 뒤 취재진의 질문에 답하고 있다. /연합뉴스

 

[아시아에너지경제]김민수 기자= 전국 23곳에서 잇따른 에너지저장장치(ESS) 화재에 대한 민관합동 조사 결과, 제조 결함과 관리 부실, 설치 부주의 등 4∼5가지 요인이 복합적으로 작용한 것으로 밝혀졌다. 이 중에는 배터리 제조사와 직접 관련된 부분도 있어 해당 업체들의 책임소재 논란이 거세질 것으로 보인다.


산업통상자원부는 11일 민관합동 ESS 화재사고 원인조사위원회(위원장 김정훈 교수)가 약 5개월에 걸쳐 조사한 결과를 공개하고 화재 재발 방지 및 ESS 산업 지원대책을 발표했다.


민관조사위 발표에 따르면 △배터리 보호 시스템 미흡 △운용 관리 부실 △설치 부주의 △통합 관리 체계 부족 등 4가지가 직·간접 화재원인으로 꼽혔다.


또 일부 배터리셀의 제조상 결함도 발견됐으나 이는 화재 원인으로 확인되지는 않았고 화재 가능성을 높이는 요인으로 작용했던 것으로 나타났다.

 

조사위는 먼저 합선 등에 의해 큰 전류나 전압이 한꺼번에 흐르는 전기적 충격이 가해졌을 때 배터리 보호장치가 제대로 작동하지 못해 배터리에서 화재가 발생할 수 있음을 확인했다.


랙 퓨즈, 직류접촉기, 버스바 등 배터리 보호시스템이 전기충격을 차단하지 못하거나 성능이 저하돼 폭발하는 것은 결국 배터리 제조사의 책임이라고 조사위는 보고 있다.

 


두 번째 직접적 원인은 ESS를 설치해 놓고 제대로 관리하지 못한 데 따른 것이라고 조사위는 지적했다. 보통 ESS가 태양광이나 풍력발전 설비와 함께 바닷가나 산골짜기 등 외진 곳에 설치돼 있어 상주 관리인이 없는 탓에 온도와 습도 등을 제대로 맞추지 못했다는 것이다. 큰 일교차로 이슬이 맺히고 다량의 먼지 등에 노출돼 절연이 파괴된 결과 불꽃이 튀기는 등 화재가 발생할 수 있었던 것으로 확인됐다.


산업부는 이 두가지 요인이 가장 큰 직접적 원인이라고 설명했다.


세 번째 직접적 원인으로는 신산업인 ESS를 영세 시공업체들이 처음 다루다 보니 고온다습한 곳에 배터리를 사나흘 방치하는 등 설치 부주의로 화재가 발생한 경우가 지목됐다.


네 번째 직접적 원인으로는 화재의 직접적 원인이 되지는 않았으나 ESS를 이루는 배터리, 전력변환장치(PCS), 소프트웨어 등 개별설비들이 한몸처럼 설계, 또는 운용되지 않은 것이 지적됐다. 하나의 통합된 시스템으로 운용되지 않다 보니 화재를 예방하거나 일부 발화가 전체 큰불로 번지는 것을 막지 못했다는 것이다.


이와 함께 일부 제조결함도 화재 가능성을 높인 요인으로 꼽혔다. 일부 배터리셀에서 제조결함이 발견됐으나 시험 실증에서 곧바로 화재로 이어지진 않았다. 다만, 매일 배터리를 가득 충전했다가 완전히 방전하는 등 가혹한 조건에서 운영하면 내부 단락(합선)으로 인한 화재 가능성이 높아질 수 있다고 조사위는 결론 내렸다.


조사위는 ESS 분야의 학계, 연구소, 시험인증기관 등 전문가 19명으로 구성돼 올 1월 출범한 이후 화재 현장 23곳에서 조사와 자료분석, 76개 항목의 시험·실증 등을 거쳤다.


ESS 화재현장 대부분이 전소되는 바람에 ‘블랙박스’라고 할 만한 잔해가 몇 개 남지 않은 상황에서도 화재가 발생했던 경우와 수분, 분진 등 거의 똑같은 환경을 조성해 시험을 되풀이했다.
분석결과 전체 23건의 화재사고 중 가장 많은 14건은 배터리 완전 충전 후 대기 상태에 있다가 발생했고 6건은 충전·방전 과정에서 일어났다. 설치·시공 중 발생한 화재는 3건으로 분류됐다.
ESS 화재와 관련된 업체는 배터리 제조업체인 LG화학, 삼성SDI를 비롯해 PCS·SI(설계·시공) 업체까지 30여곳으로 알려졌다.

 


향후 대책에 대해 산업부는 제조·설치·운용·소방 등 단계별로 ESS 안전을 강화하겠다고 밝혔다. ESS를 소방시설이 의무화되는 특정소방대상물로 지정, 화재 발생 시 피해를 최소화한다는 복안이다.


작년 말 기준 1천490개 ESS 가운데 3분의 1 정도인 522개가 가동정지 상태인 가운데 재가동을 위해 ESS안전관리위원회를 설치해 사업장 특성에 맞는 안전조치를 취할 방침이다. 가동 중단된 522곳을 위험성의 경중에 따라 옥외이전 할 것은 이전하고, 방화벽을 설치하는 등 안전조치를 취한 뒤, 이행사항을 점검하기로 했다.


또 안전을 위해 그동안 가동을 자발적으로 중단한 곳은 그 기간만큼 요금할인 혜택을 연장할 방침이다.


아울러 화재사태로 공사발주를 못한 업체를 위해서도 신재생 인센티브에 해당하는 재생에너지공급인증서(REC) 가중치를 추가로 6개월 제공하는 방안도 검토하기로 했다.


한편 2017년 8월 전북 고창의 ESS에서 화재가 발생한 것을 시작으로 작년 5월부터 집중적으로 22건이 발생했다. 가장 최근에는 5월 26일 전북 장수에서 발생했다. 용도별로는 태양광·풍력 연계용이 17건, 수요관리용이 4건, 한전 주파수 조정 2건 등이다. 

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